Tanpa Benar-Benar Berubah, Casa Enrique Terus Menjadi Lebih Baik

New York dulunya adalah kota satu-mol, dan itu adalah mol poblano. Aglomerasi pahit yang terdiri atas dua lusin bahan cokelat pekat, seperti kebanyakan imigran Meksiko di kota itu, dari negara bagian Puebla.

Biasanya dididihkan dengan ayam, mol poblano adalah makanan pokok untuk persendian dan konter makan siang dan restoran sebelum ada yang menganggap makanan Meksiko di New York dengan serius. Semua tahi lalat lainnya – tahi lalat Oaxaca, katakanlah, yang mendapat warna hijau dari biji labu, tomatillo, dan rempah segar – hampir sama langka dengan bebek mandarin di Central Park. Dalam beberapa tahun terakhir, karena spesies yang pernah eksotis ini menjadi fitur reguler dari menu di Cosme, Empellón, Claro, dan restoran lainnya, mol poblano telah menjadi sesuatu seperti merpati saus Meksiko, terlalu umum dan akrab sehingga layak untuk diperhatikan.

Jika Anda berbagi pandangan rendah tentang mole poblano ini, Anda berhutang pada diri sendiri untuk memilikinya di Casa Enrique. Koki, Cosme Aguilar, menyebutnya mole de Piaxtla, setelah kota Pueblan tempat ayahnya dibesarkan, dan sebagai pengingat bahwa tidak hanya ada satu mol poblano tetapi banyak. Beberapa memiliki apel selain kismis. Beberapa ditebalkan dengan kerupuk hewan. Tn. Aguilar ingat bahwa di rumah masa kecilnya, pisang raja digantung sampai hitam sebelum ditumbuk menjadi tahi lalat.

Mungkin ini menjelaskan rasa manis tertentu dari versi Casa Enrique, yang bukan rasa manis permen. Ini dalam dan rumit. Karakter mol de Piaxtla ini membentang saat Anda makan, apakah saus telah direndam dalam enchilada yang diisi dengan ayam atau hanya digabungkan di atas piring di atas dan di bawah ayam yang dipotong empat dan nasi kuning yang dimasak dengan kacang polong.

Tn. Aguilar telah menggoreng, memadukan, dan mengaduk mol de Piaxtla sejak Casa Enrique dibuka pada 2012, tak jauh dari Vernon Boulevard, di Long Island City, Queens. Bahkan, dia baru saja mengubah menu sejak kritikus Kota Lapis kita, Ligaya Mishan, mengulasnya tahun depan. Aguilar mengatakan dia meniru restoran yang paling disukainya di Meksiko, yang dapurnya membuat hidangan yang sama setiap tahunnya.

Entah meskipun ini atau karena itu, restoran tampaknya telah membaik dengan cara yang halus. Panel akustik yang ditempel di langit-langit membuat percakapan lebih mudah. Server, selalu menyambut, telah menjadi ahli dalam mengantisipasi pasang surut makanan. Mereka akan masuk tepat ketika Anda siap untuk minum segar, mungkin margarita dengan sedikit asam kali ini untuk mengimbangi sirup gula mentah. Mereka akan mengukur saat yang tepat ketika Anda siap untuk menyiapkan piring makan untuk memberikan ruang bagi pencuci mulut.

Atau mereka akan melepaskan diri dari meja Anda cukup lama untuk bergabung dalam nyanyian penuh “Happy Birthday” di sekitar sepotong kue tres leches dengan lilin yang tertancap di sisi lain ruangan. Ini mungkin terjadi tiga atau empat kali semalam, mungkin bukan karena Casa Enrique terlihat sangat meriah – dari lantai ke langit-langit, hampir seluruhnya berwarna putih – tapi, saya kira, karena pelanggan tetap tahu secara teratur mengungguli sejumlah restoran lain yang mungkin tampak lebih istimewa di permukaan tetapi sebenarnya tidak. Juga, kue tres leches, jika tidak lembek dengan susu kental seperti itu, masih cukup bagus, meskipun saya pikir flan hampir wajib, dan juga merupakan tempat lilin ulang tahun yang sangat kredibel.

Meskipun guacamole baru dihaluskan dan menyenangkan minimalis, saya cenderung melewatkannya selama orang-orang yang saya tidak keberatan. Alih-alih, saya akan langsung menuju sopecitos dua gigitan yang atasnya dengan kacang refried dan chorizo ​​longgar, atau albondigas dalam saus chipot yang dicampur dengan jinten, masing-masing dari tiga bakso diisi dengan telur yang dimasak dengan keras.

Hidangan seafood Meksiko terbaik sering datang dari restoran yang berspesialisasi di dalamnya. Tn. Aguilar, tampaknya, sama-sama betah dengan ikan dan daging. Ikan pasar yang ditawarkan sebagai hidangan utama – akhir-akhir ini adalah ikan bass laut hitam – selalu terasa tajam di sisi kulit. Namun, selama bertahun-tahun ini, saya tidak pernah yakin bahwa jagung di bawahnya sebanding dengan esquite sudut jalan terbaik, atau bahwa jagung dan ikan benar-benar ditambahkan ke seluruh hidangan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *